Фото галапагосских черепах

Как правило, когда речь заходит об этом животном, то имеется ввиду гигантская галапагосская черепаха, или же, как ее еще называют, слоновая.

Само слово «galapago» в переводе с испанского языка означает – черепаха. Свое название Галапагосские острова получили когда-то из-за обилия этих животных, в буквальном смысле ровным ковром покрывавших песчаные отмели и пляжи.

Почему занесен в Красную книгу

В XIX в. слоновые черепахи в водились на острове Пинта. Главной причиной исчезновения подвида черепах стало то, что на острове практически вся растительность была истреблена одичавшими козами. Как следствие, у черепах не осталось пищевых ресурсов. Неповоротливые и медлительные рептилии были легкой добычей для браконьеров к началу 1970-х гг. XX в. выжить сумел только один представитель подвида.

Последнего представителя редкого таксона звали Одинокий Джордж. Одинокого Джорджа обнаружили на острове Пинта (Абингдон). 1 декабря 1972 г. и взяли под наблюдение. Последние годы своей жизни он обитал в Галапагосском национальном парке Эквадора, на станции им. Чарльза Дарвина на острове Санта-Крус. Здесь за ним присматривали и надеялись получить от него жизнеспособное потомство. Ученые до последнего надеялись восстановить подвид и вернуть его в естественную среду обитания.

Описание

Тело животного покрыто толстым костным панцирем, который имеет светло-коричневый цвет. Толстые пластины соединены с ребрами животного и создают защиту для тела. В некоторых случаях на панцирях черепах могут вырастать лишайники. При внимательном рассмотрении рисунка на пластинах можно обнаружить, что он является уникальным. С возрастом пластины стираются, но не пропадают полностью.

Если галапагосская черепаха почувствовала опасность, то предпринимает определенные меры для своей безопасности. Она втягивает голову, шею и передние лапы в свой панцирь, это защищает ее от повреждений.

Лапы слоновой черепахи большие и сильные, на передних находится пять когтей, на задних, которые значительно крупнее по размеру –четыре. Задние конечности животного намного сильнее передних и оно предпочитает в случае необходимости обороняться именно ими.

Существует несколько подвидов слоновой черепахи, выделенных ученными.

  • Слоновая Ротшильда;
  • Слоновая Дарвина;
  • Эспаньольская;
  • Исабельская слоновая и другие.

Внешний вид

Один из двух крупнейших видов наземных черепах: длина её карапакса может достигать 122 см при массе тела до 300 кг.

В разных популяциях слоновой черепахи существуют значительные различия в размерах и форме панциря. По этому признаку их можно разделить на две основные группы:

  1. На небольших засушливых островах черепахи мелкие, с седловидным панцирем. Их ноги более длинные и тонкие. Вес самок до 27 кг, самцов до 54 кг.
  2. На крупных влажных островах черепахи больше, их панцири высокие и куполообразные. Разница в размерах между самцами и самками выражена не так резко.

Среда обитания слоновой черепахиСуществует предположение, что седловидный панцирь позволяет черепахам внедряться в густую растительность и укрываться там.

Рептилия является эндемиком Галапагосских островов, которые расположены в 1 тыс. км от Эквадора. Ранее, по предположениям учёных, она населяла Южную Америку, откуда попала в нынешние места вплавь, используя попутное Перуанское течение.

Среда обитания разных подвидов черепах отличается – они населяют влажные высокогорья или сухие низменности. На семи изолированных островах сформировались отдельные экосистемы с благоприятным для рептилий тёплым климатом и обилием растительной пищи. У видов, которые обосновались на влажных островах, форма панциря куполообразная. Обитатели сухой местности обзавелись седлообразными панцирями более скромных размеров.

Образ жизни слоновых черепах

Эти представители семейства сухопутных черепах проживают в довольно трудных условиях. Там, где они обитают, всегда очень высокая температура, жаркий климат и скудная растительность. Поэтому в еде им приходится быть неприхотливыми. В районах проживания они стараются держаться вблизи широколиственных тропических лесов, на равнинах, поросших кустарниками, или в саваннах. На Галапагосских островах слоновые черепахи живут в низинах.

В светлое время суток эти животные проявляют повышенную осторожность, а вот с наступлением ночи словно превращаются в слепых и глухих существ – передвигаются, не обращая внимания на то, что происходит вокруг и теряют бдительность. К слову сказать, слоновые черепахи очень медлительные существа! За целый день они могут пройти не больше 6 километров.

Питание

Эти пресмыкающиеся являются травоядными. Поедают кактусы, траву, листья, лишайники, ягоды, плоды. Молодые галапагосские черепахи съедают в день пищи, количество которой соответствует 17% их собственного веса. Влагу они в основном получают из росы и растительности. Могут обходиться без воды в течение 6 месяцев. До года могут жить без пищи, потребляя свои жировые запасы.

Читайте также:  Складчатокрылые осы

Слоновые черепахи поддерживают отношения с птицами, которые выклёвывают из их тел эктопаразитов. Группа зябликов окружает черепаху, а та распрямляет ноги, вытягивает шею, давая возможность маленьким пернатым добраться до самых неудобных мест на её теле. Но иногда черепаха проявляют поразительное коварство по отношению к пичугам. Когда зяблики оказываются под тяжёлым туловищем, слоновая черепаха может согнуть ноги, упасть на земли и задавить птиц. После этого она съедает раздавленные тела, тем самым пополняя свою диету белком.

Размножение

В брачный сезон самцы проявляют необычайную резвость и активность. Они постоянно снуют по острову в поисках самки. Если на дороге повстречается конкурент, драки не избежать.

Соперники сначала грозно раскачивают своими головами и открывают пасти, а потом с громким пыхтением бросаются друг на друга, пытаясь укусить противника за шею или за ноги. Иногда более ловкий самец умудряется сбить с ног врага и перевернуть его на спину. Поверженный боец изо всех сил раскачивается, стараясь встать на ноги.

У перевернутой на спину черепахи резко нарушается кровообращение, а все внутренние органы рептилии начинают испытывать кислородное голодание. При очень длительном пребывании в такой позе она может даже погибнуть, поэтому старается побыстрее вернуться в свое обычное положение. Побежденный конкурент убегает с поля боя, а гордый победитель получает право на продолжение рода.

После оплодотворения самец сразу же покидает самку. Размножение может проходить круглый год, но сезонные пики активности попадают на июнь и февраль.

Откладывать яйца самки отправляются в одни и те же места с сухой и песчаной почвой.

В течение нескольких часов, а то и дней, самка выкапывает гнездо задними лапами. Глубина гнезда около 30-40 см. В него самка откладывает от 2 до 17 круглых белых яиц диаметром около 5 см и весом от 80 до 150 г.

У разных подвидов размер яиц может немного отличаться. Одна самка может вырыть и наполнить яйцами до 3 ямок. Готовую кладку рептилия закапывает и тщательно разглаживает лапами поверхность. На поверхности скоро образуется твёрдая сухая корка, зато в самом гнезде поддерживается необходимая для инкубации влажность.

Черепашки появляются на свет через 2-3 месяца в начале сезона дождей. В случае длительной засухи инкубация может длиться до 8 месяцев. Без дождя черепашки просто не смогут выбраться наружу через твердую корку.

Новорожденные весят около 50-90 г и с первых часов своей жизни предоставлены самим себе. Длина их тела не превышает 6 см. Днём они прячутся в укрытиях, а ночью осторожно выходят подкормиться молоденькой травкой.

Подросшая молодь на 10-15 годах жизни постепенно перебирается на более богатые кормом возвышенности. Пол у слоновых черепах можно определить только в возрасте более 15 лет. Половозрелыми они становятся в возрасте 40 лет. В неволе половая зрелость наступает значительно раньше – к 20-25 годам.

Люди и слоновые черпахи

В 1535 году испанцами был открыт архипелаг в Тихом океане в 972 км к западу от Эквадора. На его островах было так много гигантских черепах, что они назвали его Галапагосскими островами (исп. Galpago –«водяная черепаха»). В те времена их популяция составляла более 250 000 особей.

Согласно записям путешественников тех лет огромные рептилии весом до 400 кг и длиной до 180 см были тогда совсем не редкостью.

Испанцы стали использовать их сначала в виде живых консервов, а позже для получения черепахового масла, применяемого в лечебных и косметических целях для омолаживания кожи. В уничтожении слоновых черепах особо отличились пираты, у которых в XVII-XVIII веках были свои многочисленные базы на архипелаге. В XIX веке особый урон популяции нанесли китобои, убивавшие самок, пришедших для кладки яиц.

На Галапагосских островах появились также одичавшие собаки, свиньи и кошки, поедающие маленьких черепашек. Завезенные на острова ослы, козы и крысы разоряли черепашьи гнезда. Травоядные животные обрекали на голод взрослых рептилий, порой дочиста обгладывая скудную растительность.

В 1974 году оставалось всего лишь 3 060 слоновьих черепах. С целью сохранения вида на острове Санта-Крус была создана научная станция, сотрудники которой собирают черепашьи яйца, а позднее выпускают подросшую молодь на волю. Благодаря предпринятым усилиям к концу 2009 года их популяция насчитывала уже 19 317 особей.

Галапагосские острова принадлежат Эквадору. На необитаемых островах архипелага правительство Эквадора в 1934 году запретило отлов слоновьих черепах, а в 1959 году основало Национальный парк. Их искусственное разведение началось в 1965 году. От пойманных 8 черепах биологи собрали первую партию яиц и с помощью инкубатора получили первых «искусственных» черепашек.

Черепаха-долгожительница

Рекордсменом-долгожителем считается слоновая черепаха Гариетта, которую в 1835 г привез с Галапагосских островов в Британию Чарльз Дарвин. Черепашка была размером с тарелку, поэтому решили, что она родилась в 1830 г.

В 1841 г она попала в Брисбенский ботанический сад в Австралии. С 1960 г она жила в Австралийском зоопарке. 15 ноября 2005 г австралийцы торжественно отмечали ее 175-й день рождения. Весила «крошка» 150 кг.

Читайте также:  Сонник поцарапала кошка до крови

23 июня 2006 г долгожительница скоропостижно скончалась после непродолжительной болезни от сердечной недостаточности.

Интересные факты

Чтобы туристы могли увидеть галапагосских черепах в естественной среде обитания, на острове Санта Круз организовали специальное ранчо. Это частная территории, на которой живет много черепах. Стоимость входа в 2018 году была 5 долларов с человека. На место экскурсии из ближайшего города Пуэрта Айора туристы добираются на такси.

Держать слоновых черепах в домашних условиях невозможно – они слишком большие. Таким питомцам нужен просторный вольер с растениями, а также неглубокий искусственный водоём. Оптимальная температура воздуха для разведения рептилий – от +28 до + 33 °C. Однако увидеть живых слоновых черепах можно в Московском зоопарке, где они смогли приспособиться к умеренному климату благодаря заботе местного персонала.

Всемирный день этой замечательной рептилии отмечается ежегодно 23 мая. Его назначение – привлечь внимание общественности к проблеме исчезающих видов.

Видео

Галапагосская (Chelonoidis elephantopus) – представитель класса пресмыкающихся, самая большая сухопутная черепаха, существующая в данное время в мире, также известна как слоновая. Конкуренцию ей может составить только ее морская родственница – кожистая черепаха. Из-за деятельности человека и изменений климата численность этих гигантов резко сократилась, и они считаются вымирающим видом.

p, blockquote 2,0,0,0,0 —>

Описание

Своими размерами Галапагосская черепаха поражает каждого, ведь увидеть черепашку весом в 300 кг и до 1 м в высоту, стоит многого, только один ее панцирь в диаметре достигает 1.5 метра. Ее шея сравнительно длинная и тонкая, а голова небольшая и закругленная, глаза темные и близкорасположенные.

p, blockquote 3,0,1,0,0 —>

В отличие от других видов черепах, лапы которых настолько коротки, что им приходиться практически ползать на брюхе, у слоновой черепахи конечности достаточно длинные и ровные, покрытые толстой темной кожей, напоминающей чешуйки, ступни заканчиваются короткими толстыми пальцами. Также в наличии хвост – у самцов он длиннее, чем у самок. Слух – слаборазвит, поэтому они плохо реагируют на приближение врагов.

p, blockquote 4,0,0,0,0 —>

Ученные разделяют их на два отдельных морфовида:

p, blockquote 5,0,0,0,0 —>

  • с куполообразным панцирем;
  • с седловидным панцирем.

Естественно вся разница здесь именно в форме того самого панциря. У одних он поднимется над телом в виде арки, а у вторых — близко прилегает к шее, форма природной защиты зависит исключительно от среды обитания.

p, blockquote 6,0,0,0,0 —>

Среда обитания

Родиной Галапагосских черепах естественно являются Галапагосские острова, которые омываются водами Тихого океана, их название переводится как «Остров черепах». Также Галапагосов можно найти и в акватории индийского океана – на острове Альдабра, но там эти животные не достигают крупных размеров.

p, blockquote 7,1,0,0,0 —>

Выживать Галапагосским черепахам приходиться в очень сложных условиях — из-за жаркого климата на островах очень мало растительности. Для своего проживания они выбирают низины и заросшие кустарниками пространства, любят прятаться в зарослях под деревьями. Водным процедурам гиганты предпочитают грязевые ванны, для этого эти милые существа отыскивают ямы с жидким болотом и зарываются туда всей нижней частью тела.

p, blockquote 8,0,0,0,0 —>

Особенности и образ жизни

Все светлое время суток пресмыкающиеся прячутся в зарослях и практически не покидают своих укрытий. Только с наступлением ночи они выбираются на прогулку. В темноте черепахи практически беспомощны, так как у них полностью снижается слух и зрение.

p, blockquote 9,0,0,0,0 —>

В дождливое время года или засуху, Галапагосские черепахи могут мигрировать из одной местности в другую. В это время, зачастую независимые одиночки собираются в группы по 20-30 особей, но и в коллективе они мало контактируют друг с другом и проживают обособлено. Собратья интересуют их только в период гона.

p, blockquote 10,0,0,0,0 —>

Время спаривания у них припадает на весенние месяцы, кладка яиц – на лето. Кстати, второе название у этих реликтовых животных появилось из-за того, что во время поисков второй половины, самцы издают специфические утробные звуки, похожие на слоновий рев. Чтобы заполучить свою избранницу, самец со всей силой таранит ее своим панцирем, а если такой ход не возымел действия, то еще и кусает ее за голени до тех пор, пока дама сердца не ляжет и не втянет конечности, открывая, таким образом, доступ к своему телу.

Откладывают яйца Слоновые черепахи в специально вырытые ямки, в одной кладке может насчитываться до 20 яиц размером с теннисный мяч. При благоприятных условиях черепахи могут размножаться и дважды в год. Через 100-120 дней из яиц начинают выбираться первые детеныши, после появления на свет их вес не превышает 80 грамм. Половой зрелости молодняк достигает в возрасте 20-25 лет, но проблемой такое долгое развитие не является, так как продолжительность жизни гигантов – 100-122 года.

Читайте также:  Веракол инструкция по применению в ветеринарии

p, blockquote 12,0,0,0,0 —>

Питание

Питание у Слоновых черепах исключительно растительного происхождения, они поедают любые растения, до которых могут дотянуться. В пищу идет даже ядовитая и колючая зелень. Особенное предпочтение в еде отдают манцинелле и кактусу опунцию, так как помимо питательных веществ, из них пресмыкающиеся получают еще и влагу. Зубов у Галапагосов нет, откусывают побеги и листья они с помощью заостренных, похожих на ножи челюстей.

p, blockquote 13,0,0,0,0 —>

Достаточный питьевой режим этим гигантам жизненно необходим. Восстановлению водного баланса в организме они могут уделять до 45 минут ежедневно.

p, blockquote 14,0,0,0,0 —> p, blockquote 15,0,0,0,1 —>

Интересные факты

Видео про слоновую черепаху

Самая большая в мире черепаха – кожистая. Но она – жительница водной стихии, а вот на суше пальму первенства среди отряда держит слоновая черепаха. Это животное принадлежит к классу пресмыкающихся. Галапагосская слоновая черепаха является представителем семейства сухопутных черепах, включающего в себя род американских черепах, к которому и относится героиня нашего «рассказа».

Слоновая галапагосская черепаха — один из самых редких видов на планете Земля. Климатические изменения и влияние человека на природу сделали этих животных исчезающим видом.

Как распознать галапагосскую слоновую черепаху по внешним признакам?

Весит эта гигантская черепаха около 300 килограмм. Диаметр ее панциря составляет почти полтора метра, а в высоту это животное вырастает до одного метра! Сложно не заметить такую черепашку, хотя она и немного меньше кожистой.

Отличительной чертой слоновой черепахи является ее длинная шея, а еще у нее довольно длинные лапы, благодаря которым она поднимает тело высоко от земли. Панцирь у этой представительницы черепашьего «царства» окрашен в черный цвет.

Почему черепаха получила название «слоновая»? Все дело в ее внешнем виде: она не только имеет внушительные «слоновьи» размеры, о сходстве с этими животными говорят еще и ноги черепахи: они настолько массивные, что действительно похожи на ноги слона. Похожесть проявляется и в большом количестве кожных складок на шее.

Панцирь слоновой черепахи чем-то напоминает седло: спереди он слегка приподнят, а сзади имеет наклон и небольшую выемку.

Мирно пасущиеся слоновые черепахи

Ареал обитания гигантских сухопутных черепах

Слоновые черепахи проживают на территории Галапагосских островов, расположенных в акватории Тихого океана. Встретить этих пресмыкающихся также можно на острове Альдабра, омываемом водами Индийского океана.

Образ жизни слоновых черепах

Эти представители семейства сухопутных черепах проживают в довольно трудных условиях. Там, где они обитают, всегда очень высокая температура, жаркий климат и скудная растительность. Поэтому в еде им приходится быть неприхотливыми. В районах проживания они стараются держаться вблизи широколиственных тропических лесов, на равнинах, поросших кустарниками, или в саваннах. На Галапагосских островах слоновые черепахи живут в низинах.

У молодых особей панцирь более светлого оттенка.

В светлое время суток эти животные проявляют повышенную осторожность, а вот с наступлением ночи словно превращаются в слепых и глухих существ – передвигаются, не обращая внимания на то, что происходит вокруг и теряют бдительность. К слову сказать, слоновые черепахи очень медлительные существа! За целый день они могут пройти не больше 6 километров.

Чем питается галапагосская черепаха

Слоновая черепаха употребляет в пищу растительность. Она ест буквально любую зелень: будь то листья кустарников или сочные кактусы, трава или молодые побеги. Кроме того, она может питаться древесными лишайниками и плодами фруктовых и ягодных растений. Ест черепаха и водоросли, и другие водные растения. Но самой главной вкусностью для нее были и остаются… помидоры!

Галапагосские черепахи абсолютно безопасны для людей, которые, впрочем, этим и пользовались, чем чуть не привели к вымиранию этих черепах.

Воду черепаха пьет редко, потому что обладает свойством запасать ее на большое количество времени у себя в организме.

Размножение слоновых черепах

Ежегодно, с апреля по ноябрь, самки откладывают свои яйца. Это происходит в одном и том же месте, которое специально приготовлено заранее заботливыми родителями. Одна кладка содержит от 2 до 20 яиц. Через полгода в «гнезде» из отложенных яиц на свет появляется новое поколение сухопутных гигантов.

Только что вылупившийся из яйца черепашонок слоновой черепахи.

Известно, что слоновые черепахи являются животными-долгожителями. Были зафиксированы случаи, когда они доживали до 100, а то 150, лет!

Уязвимый вид

В связи с массовым истреблением ради наживы, которое имело место более столетия назад, эти черепахи попали под охрану международных организаций по защите природы. В настоящее время их численность строго контролируется, чтобы не допустить полного истребления на нашей планете.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *