Гигантская морская черепаха

Гигантская морская черепаха (лат.Dermochelys coriacea) иначе называется кожистой по вполне понятным причинам. Панцирь этой черепахи покрывают не обычные для черепах роговые пластины, а толстая кожа.

Уникальное строение панциря черепахи (псевдокарапакса) облегчает её передвижение по водной среде, но в то же время служит средством эффективной защиты. Места обитания кожистой черепахи – все океаны, за исключением, разумеется, Северного Ледовитого. Обитает кожистая черепаха и в Средиземном море, однако встретить её там можно крайне редко.

Кожистая черепаха является сегодня самой тяжёлой рептилией. Средняя масса взрослой особи колеблется около четырёхсот килограммов. В редких случаях масса может достигать одной тонны.

В воде кожистая черепаха передвигается с помощью всех четырёх конечностей, но задействует их по-разному. Передние ласты – это главный двигатель, задние выполняют роль рулевого управления. Кожистые черепахи – хорошие ныряльщики. Спасаясь от хищников, кожистая черепаха способна нырнуть на километровую глубину. Движения кожистой черепахи в её родной стихии поистине грациозны. Медленная и неуклюжая на суше, кожистая черепаха в воде неузнаваемо преображается.

Кожистые черепахи – одиночки и не обитают стадами. Поэтому обнаружить их трудно. Их образ жизни – скрытность.

Несмотря на свои гигантские размеры, взрослая кожистая черепаха в водной среде может быть очень стремительной, и не всегда ретируется при опасности. Черепаха, защищаясь, может и вступить в бой. Защищается животное с помощью сильных передних лап, а мощные челюсти способны с лёгкостью переломить толстую древесную палку.

Кладка яиц у кожистых черепах происходит три-четыре раза в год. Самка отрывает в песке нечто вроде колодца глубиной около метра и откладывает до сотни яиц размером с теннисный мяч. Отложив яйца, самка закапывает яму песком.

Метровый слой песка раскопать затруднительно. Поэтому способность новорождённых черепашек самостоятельно выбираться из-под него поражает.

Массовый туризм привёл к тому, что количество мест для кладки яиц кожистых черепах уменьшается. С каждым годом кожистые черепахи встречаются всё реже 🙁

Меры спасения кожистых черепах, конечно, принимаются некоторыми странами. Объявляются заповедными целые участки морских побережий.

Наверное, многие из тех, кому сейчас за тридцать, помнят любимый всеми школьниками фильм «Миллион лет до нашей эры». И наверняка помнят огромную черепаху невероятных размеров. В ту поры мы не задумывались о том, что же это за черепаха, но теперь пришла пора познакомиться. Итак, знакомьтесь – это архелон.

Правда, следует отметить, что создатели этой легенды приключенческого кинематографа прошлых лет допустили ряд неточностей, однако в общих четах в этой черепахе легко узнаваем именно архелон.

Archelon ischuros, как называется по латыни архелон, является морской черепахой обитавшей на нашей планете в меловом периоде, как и многие другие гигантские рептилии. Размер этой черепахи соответствует эпохе, в которую она проживала, и на сегодняшний день она наиболее крупная черепаха среди всех ископаемых и ныне живущих черепах известных современной науке. Принадлежит archelon ischuros к ныне уже вымершему семейству Protostegidae, которое находится в достаточно близком родстве с живущими и сегодня кожистыми черепахами.

Архелон (Archelon ischyros).

Читайте также:  Ветеринарная клиника во владимире в добром

Внешний облик архелона

Длина archelon ischuros доходила до 4,6 м, а весил этот гигант свыше двух тонн. Наиболее крупный экземпляр, попавший в лапы тружеников науки, по подсчетам, весил около 2,2 тонн.

Передние ласты архелона имеют крыловидную форму и огромный размер. Также именно они служили ему основным органом, с помощью которого архелон перемещался. Размах этих огромных ласт доходил до пяти метров.

Череп в длину превышал ширину и мог доходить до семидесяти сантиметров длины. Клюв архелона был загнутым и по своей форме очень походил на клюв хищной птицы. Характерно, что альвеолярная поверхность клюва дальше хоан назад не заходила. Латеральные отростки плечевой кости архелона был достаточно слабым.

Панцирь archelon ischuros заметно редуцирован, хотя и не в такой степени, как у обитающих в наши дни кожистых черепах. Вдоль позвоночника сохранялся ряд невральных пластин. Не исключено, что над ними имелись кожные окостенения. Срединный киль панциря непрерывный и невысокий. Пластрон имеет четыре большие звездчатые пластины. Между пластинами имелась центральная фонтанель.

Архелоны являлись самыми крупными из известных черепах.

Панцирь archelon ischuros не был настолько плоским, как это изображалось на старых рисунках, и имел некоторое по своему внешнему виду сходство с панцирем характерным для современной зеленой черепахи, за исключением того, что роговые пластинки отсутствовали. Так же как и у современных кожистых черепах, панцирь архелона при жизни был покрыт толстой кожей.

Открытие архелона и его изучение

Впервые архелон был описан в 1896 году Вейландом. Все дошедшие до наших дней ископаемые останки, происходят из позднего мелового периода (кампан) Северной Америки. Archelon ischuros включается в поздний фаунистический комплекс Пьер Шейл. Все останки, включая хорошо сохранившиеся полные скелеты, были обнаружены на территории американского штата Южная Дакота и в Вайоминге. Большой интерес представляют найденные скелеты, на которых сохранились следы прижизненных повреждений. К примеру, и находящегося в Йельском Музее типового скелета, уже при жизни отсутствовал задний правый ласт. Высказывается предположение, что этот ласт был откушен мозозавром или акулой еще при жизни рептилии.

Находки полных скелетов архелоновобъясняю т тем, что черепахи могли зарываться в ил на дне моря и погружаться в своеобразную спячку.

Образ жизни архелона

Тот факт, что полные скелеты архелонов в частности, и протестегид в целом встречаются несколько чаще, чем других представителей фауны мелового периода, некоторые палеонтологи объясняют тем, что архелоны обладали способностью зарываться в находящийся на дне моря ил, погружаясь в своеобразную спячку. При этом подниматься наверх для дыхания, им было нужно только раз в несколько часов. Хотя размеры архелона были чрезвычайно внушительными, свои яйца они должны были откладывать на суше.

Объясняется это тем, что среди современных черепах, живородящих видов нет. Соответственно, логично предположить, что и архелон размножался аналогичным образом. И в самом деле, относительно недавно во Внутреннем Меловом Море, во прибрежных отложения были обнаружены отпечатки (следы) гнездовий морских черепах гигантского размера, которые предположительно являлись архелонами. Также высказывались предположения, что во Внутреннее Меловое Море черепахи приплывали именно с целью размножения.

Питание архелона

Питание archelon ischuros скорее всего походило на питание современных кожистых черепах и стояло в основном из ракообразных, медуз и, предположительно, аммонитов.

Читайте также:  Гайморит у собаки лечение

Выживание архелонов представляется невероятным, так как их род не дожил даже до конца мела.

Архелон в криптозоологии

Архелон является одни из объектов криптозоологии. Как известно, представители этого неакадемического направления в науке, занимаются поиском легендарных, мифических и просто ископаемых существ, которые согласно предположениям самих криптозоолгов и случайных очевидцев, могли в небольшом количестве дожить до наших дней. Периодически в средствах массовой информации мелькают сообщения о встречах с черепахами гигантского размера. По некоторым сообщениям, длина этих черепах достигала двенадцати метров (напомним, что длина архелона, скорее всего, не превышала пяти метров).

Также, иногда говорят о наличии так называемого «Отца всех Черепах», который блуждает где-то по океанским просторам. Однако существование этого «Отца» даже почти столь же маловероятно, как и современное существование архелона, поскольку свои яйца черепахи откладывают на суше, и в таком случае рано или поздно этот «отец», вернее его самки должны были быть замечены, а если не они, то хотя бы их кладки. Однако этого не произошло.

Что же касается предположительного выживания архелона, то это предположение выглядит еще более невероятным, нежели вероятность существования «Отца Всех Черепах». Объясняется это просто и прозаично: поскольку род архелонов не дожил не то что до наших дней, но даже до конца мелового периода, искать его представителей среди современных нам видов достаточно наивно. Хотя следует отметить, что другие портостегиды смогли дожить до самого окончания мелового периода и его границы палеоценом.

Наиболее достоверно архелон был показан в фильме Би-би-си «Прогулки с морскими чудовищами» (2003).

Архелон в культуре

Архелоны довольно часто мелькали в кино и на телевидении. Разумеется сравниться в популярности с тираннозаврами и некоторым другими обитателями мелового периода им не под сиу, однако периодически они появлялись в различных произведениях кинематографистов. Например, стоит упомянуть гигантскую морскую черепаху из уже упоминавшегося фильма «Миллион лет до нашей эры» 1966 года, где был изображен значительно увеличенный в своих размерах архелон (стоит отметить, что создатели фильма допустили ошибку оснастив этого кино-архелона настоящим полным панцирем).

Также стоит упомянуть архелона из научно-популярного фильма «Прогулки с чудовищами» 2003 года, производства Би-би-си. На сегодняшний день это наиболее достоверное киновоплощение архелона. В заключение стоит напомнить, что вымышленная атомная подводная лодка вооруженных сил США из советского приключенческого фильма «Крик дельфина» 1986, года носила название «Архелон».

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

09.06.2017

Самая большая черепаха обитала на нашей планете примерно от 80 до 60 млн. лет назад. Ее вес превышал две тонны, и она была в 2-3 раза больше живущих ныне гигантов, кожистой и слоновой черепахи. Научное название этого монстра Archelon ischyros.

Открытие

Американский палеонтолог Джордж Вейланд в 1896 году обнаружил окаменевшие кости неизвестного существа в Южной Дакоте на берегу реки Шайенн в 56 километрах восточнее горного массива Блэк-Хилс. Они находились в геологической формации Пьер-Шале, которая была образована около 80,5 млн лет назад.

После детального изучения и реконструкции скелета ученый назвал неведомую зверушку архелоном, что можно перевести с греческого как «правящая черепаха». Первоначально он присвоил ей имя Archelon marshi в честь своего наставника Отниэля-Чарльза Марша.

Читайте также:  Промывка аквафор морион

Почти на том же месте в 70-е годы ХХ века были найдены несколько останков рептилий, среди которых особо выделялся один экземпляр, поражающий своими размерами. Длина его карапакса превышала 4 м, а ширина 4,9 м. Это была морская черепаха, жившая в эпоху, когда море покрывало пространство центральных регионов Северной Америки.

Сейчас ее скелет находится в Австрии в Венском музее естествознания.

Подобные находки были сделаны также в штатах Арканзас, Техас, Канзас, Небраска и Вайоминг. Наиболее полные останки двух доисторических существ обнаружили археологи в 1996-1998 гг. вблизи города Пьер, являющегося столицей Южной Дакоты.

Биология

Огромные размеры обеспечивали архелону надежную защиту от хищников. Это привело к редуцированию костной структуры панциря и к замене ее на кожистую, что облегчало передвижение рептилии в водной среде. Отсутствие зубов свидетельствует о том, что основу рациона составляла мягкая пища, преимущественно из растений и медуз.

Животное находило себе пропитание в неглубоких частях Западного внутреннего моря, существовавшего во второй половине мелового периода на территории нынешних США и Канады. Карапакс (верхняя часть экзоскелета) состоит из поперечных костных полос, образовавшихся в ходе эволюции из ребер. Они были предположительно покрыты толстым слоем грубой кожи, предохранявшей гигантское создание от механических повреждений. Пластрон также демонстрирует тенденцию к замене костистых пластин на кожу.

Характерной особенностью является наличие узкого и длинного черепа с ярко выраженными челюстями в виде клюва и остроконечного хвоста. Такое строение челюстей облегчало охоту на кальмаров и осьминогов.

Большой панцирь обеспечивал так называемую нейтральную плавучесть, позволявшую тратить минимум энергии при передвижении в толще воды. Он не был столь тяжелым, чтобы тянуть на дно, и не слишком легким, чтобы постоянно выталкивать животное на поверхность. Управление нейтральной плавучестью осуществлялось при помощи соответствующих маневров всем телом, не дающим кислороду в легких выталкивать его вверх.

Во время позднего мелового периода в море кроме архелонов плавали мозозавры, огромные хищные океанские ящерицы, и акулы из семейства Cretoxyrhina. К счастью, тогда еще не было гигантских меголодонов длиною до 18 м, которые были способны просто перекусить нашего героя пополам.

Найденные экземпляры архелонов с откушенными ластами свидетельствуют о том, что они часто подвергались нападениям сравнительно небольших хищников. Карапакс защищал от атак сверху, а пластрон, состоявший из четырех звездообразных пластин, от укусов снизу.

Archelon ischyros подобно современным морским черепахам откладывал яйца на суше и мог в этот момент стать жертвой сухопутных ящеров. Вылупившиеся из яиц черепашки также становились легкой добычей различных видов динозавров и примитивных птиц.

Монстр на экране

В 1966 г в мировой кинопрокат вышел фильм Дона Чеффи «Миллион лет до нашей эры». В нем есть сцена, когда архелон выходит на берег и нападает на первобытных людей.

Знаменитый продюсер и постановщик спецэффектов Рэй Харрихаузен немного перестарался и изобразил самую большую черепаху в три раза больше ее настоящих габаритов. Наиболее достоверно она выглядит в 3-й серии фильма «Прогулки с морскими чудовищами», выпушенном в 2003 г на канале ВВС.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *